新聞發佈 不透明不開放

《記者之聲》

[ENG]記聲2012年10月號】無論上任前、上任後,特首梁振英不時強調重視新聞自由,甚至在記協舉辦的行政長官參選人座談會上,信誓旦旦地簽署約章,承諾捍衛新聞自由。雖然如此,但香港的記者似乎對梁不太信任,據記協年中公佈的調查,六成新聞工作者擔心新聞自由在梁振英任內將倒退。聽其言、觀其行,回顧梁政府就任兩個多月來的新聞發佈,似乎印證記者憂慮絕不是空穴來風。

前特首曾蔭權以政府新聞處的攝製隊發片,取代由傳媒採訪官員活動的做法,過去備受記協及新聞界抨擊。梁振英政府稍為收斂一點,並以「聯合採訪」(俗稱做Pool)的方式,讓傳媒機構的攝影師採訪官員活動,雖然在形式上「有得做」總比「無得做」好,但衍生濫用「聯合採訪」的問題,無法讓市民享有充分的知情權。
發展局局長陳茂波午夜就涉嫌經營劏房事件發聲
明,引起傳媒強烈批評。 (明報提供)

據《記者之聲》統計及新聞處提供的資料,由七月一日至九月八日期間,政府共安排37次聯合採訪;只有官方發稿發相,無法採訪的活動佔29宗,而37次的聯合採訪,很明顯地方狹窄不是唯一的考慮,例如特首梁振英視察颱風後情況(24/7)、到筲箕灣巴士總站了解長者交通優惠落實情況(5/8)、及教育局局長吳克儉視察邊境口岸的跨境學童上課情況(3/9)等,很明顯沒有環境的限制,毋須設「聯合採訪」,但這安排限制記者到現場採訪及提問的機會。

梁振英政府談不上透明及開放,新政府還未運作一個月,吳克儉已被揭發秘密上京,拜會中央人民政府的教育部部長袁貴仁。諷刺的是,率先公佈有關消息是透明度遠遠不及香港的中央政府,教育部的網站刊登了有關的消息後,但政府新聞處事後沒有發稿。

到八月下旬,有傳媒收到讀者在飛機拍的照片,揭發警務處處長曾偉雄訪京。他更揚言,在訪京前沒有公佈是慣常做法,過往都是有討論成果時,才發新聞稿通知傳媒。這說法遭記協主席麥燕庭直斥荒謬及不可接受, 她表示做了20多年記者,官員訪京從來都是事前通知。

另一項引起傳媒激烈抨擊是新聞發佈安排,最離譜的例子是發展局局長陳茂波涉嫌經營劏房的事件。陳的兩則聲明都在夜晚,甚至是深夜發出,第一則於事件曝光後翌日(1/8)的晚上八時五十七分,而第二則聲明更拖至八月五日(周日)晚上十一時五十九分才發佈,令全行記者側目譁然。

發展局的做法令人難以接受,因為事件並非當晚的突發,傳媒已就此事由清早開始作查詢,政府有必要盡快作回應,而非拖延至接獲查詢當日的最後一分鐘。這種做法不免令人質疑,當局是因為不希望傳媒廣泛報道其回應,企圖淡化負面消息。

陳茂波的聲明並不是個別事件,另一項夜間發佈的重要新聞是特首、行政會議成員及政治委任官員的利益申報。政府於八月十日(周五)晚上八時三十一分,才透過新聞處發佈有關的利益申報可供公眾查閱,令記者難以有充足時間從申報中找出各種蛛絲馬跡,等到下周一假期結束後,利益申報已成為隔了兩天的舊聞了。

晚間發放新聞以外,梁振英政府另一項招式是連珠發炮,在周五一次過宣佈多項重大的消息,例如於八月三十一日,政府公佈了「一簽多行」、本年十月至十二月的賣地計劃、及「鼓勵就業及交通計劃」的優化方案,這種絕對不是理想的安排。


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